Contra la picaresca en el cableado estructurado

Contra la picaresca en el cableado estructurado

La normativa exige que todos los cables UTP estén fabricados completamente en cobre. Aun así, existen algunas empresas que, usando juegos de palabras y un poco de picaresca, nos intentan vender cables que no son 100% cobre. Para evitar caer en estas trampas, Openetics nos ofrece los puntos en los que nos tenemos que fijar para evitar caer en la trampa.

Entre esas engaños que nos intentan colar están los cables de hierro cobreado y, últimamente, también han aparecido cables UTP de alambre de aluminio cobreado, conocidos como CCA (Copper Clad Aluminium). Los CCA tienen los conductores de aluminio con un baño exterior de cobre que les da la apariencia de cobre macizo.

Como el aluminio es más económico que el cobre, al ofrecer el cable de aluminio con un baño en cobre, el coste es muy inferior. El problema está en que un instalador no especializado no notará la diferencia pero, el usuario final, pagará los problemas que surgirán de su uso en el futuro.

Entre los problemas que pueden surgir encontramos problemas en el tendido de los cables, ya que los de aluminio soportan menores esfuerzos de tracción que el cobre. Esto hace que se corra el riesgo de que se rompan y de que, como el aluminio es más quebradizo y no admite radios de curvatura reducidos también acaben fracturándose.

Asimismo, estos falsos cables de cobre, causan problemas de caída de tensión, lo que impide el funcionamiento en PoE (Power on Ethernet) IEEE-802.3af/at. Y, otro de los problemas, son los fallos de contacto en los conectores. Estos y los paneles están diseñados con contactos de cobre por desplazamiento de aislante, por lo que las uniones de cable y conector son siempre cobre con cobre.

Cuando se trata de cables de aluminio, obtendremos conexiones de aluminio con cobre. El cable, al ser de aluminio, originará un par galvánico que oxidará el aluminio, inutilizando el contacto. Además, todos estos problemas de instalación aparecen rápido, pero también lo hacen las consecuencias en la instalación, puesto que la oxidación del cable hace que se interrumpa la continuidad de las conexiones.

También cabe destacar, que si surge algún problema durante la garantía, el usuario final puede requerir la responsabilidad al instalador para que cambie todos los cables de aluminio por los de cobre bajo su gasto. Además, deberá cumplir la normativa EN-50288-6-1.

Además de los riesgos que comporta para el instalador el uso de cables no certificados, pueden presentarse los siguientes problemas: 

■ Problemas en el tendido de los cables debido a que los cables de aluminio soportan durante la instalación menores esfuerzos de tracción que en el caso del cobre. Riesgo de rotura de los conductores de aluminio. 

■ Debido a la menor resistencia del aluminio, y a ser más quebradizo, no admite radios de curva- tura reducidos, con el riesgo de romperse. 

■ Alta probabilidad de fallo en los test, que puede requerir la substitución del total del cableado de aluminio. 

■ Alta probabilidad de fallo en uso en PON, GPON y Gigabit Ethernet IEEE 802.3-2008, debido a las peores características de transmisión del aluminio. 

■ Problemas de caída de tensión en los cables de aluminio que impiden el funcionamiento en PoE (Power on Ethernet ) IEEE-802.3af /at. 

■ Fallos de contacto en los conectores. Los conectores y paneles están diseñados con contactos de cobre por desplazamiento de aislante. Las uniones del cable con los conectores son siempre cobre con cobre. En el caso de los cables de aluminio, tendremos en cada contacto uniones del terminal, que es de cobre, con el cable, que al ser de aluminio originará un par galvánico que oxidará el aluminio, inutilizando el contacto. Si tenemos en cuenta que cualquier enlace de cable UTP son 4 pares, tendremos 16 contactos defectuosos ( 8 en cada extremo del cable ). 

■ La posibilidad estadística de fallo es enorme. 

■ Los problemas aparecerán pronto, no solamente en el momento de la instalación o el testeado del cableado, sino que con el tiempo, por las características del aluminio que se oxida rápida- mente en contacto con el aire, se vuelve aislante, interrumpiendo la continuidad de las conexio- nes. 

■ Al no cumplir la normativa exigible, tanto el técnico titulado que efectúe la inspección ICT, como cualquier problema que aparezca durante la garantía de la instalación, podrán requerir del insta- lador que se haga responsable y tome a su cargo la substitución total del cableado de aluminio por otro de cobre, cumpliendo con EN-50288-6-1.

Finalmente, se recomienda:

■ Utilizar siempre cables de cobre certificados. 

■ Desconfíar de los productos “low cost”, suelen incluir trucos. 

■ Para los cables UTP Cat 6 pedir al proveedor certificado de cumplimiento de la normativa EN- 50288-6-1. 

■ No correr riesgos innecesarios poniendo en peligro la calidad de sus trabajos. 


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